Mujeres que soportan la tensión de la migración forzada por el clima

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The Wire /

La feminización de la migración ambiental ya está en marcha en Asia meridional, pero los gobiernos tardan en reconocer el papel del cambio climático y no hay ninguna acción política.

Hafiza Khatun recuerda una mañana hace dos años. Su marido había salido corriendo del trabajo en un estado de angustia. El muro de terraplenes que mantenía alejado el océano de sus hogares y campos en el distrito de Cox en Bazaar en Bangladesh se había roto nuevamente y el agua del mar estaba inundando todo. Las cosechas ya no podían ser cultivadas y las casas y pertenencias habían sido arrastradas por el mar mientras éste seguía aumentando debido al cambio climático.

El marido de Hafiza, un gerente de una granja de hojas de betel, estaba sin trabajo. Después de días de lucha tras vender la mayor parte de su ganado para sobrevivir, decidió irse a Malasia para trabajar con otros 20 hombres de las aldeas cercanas que iban a ser contrabandeados en barco por Myanmar.

Quedándose con tres niños pequeños, Hafeza trabajó por las mañanas como sirvienta doméstica en uno de los hogares más ricos y, por la tarde, como trabajadora en una granja de la hoja del betel. Mientras su hijo mayor la ayudaba, los dos más jóvenes permanecían en casa, incapaces de asistir a la escuela. Nunca había suficiente comida para los cuatro. Las enfermedades estaban a la orden del día, a veces leves a veces lo suficientemente grave como para mantener a Hafiza del trabajo y el ingreso diario que tan desesperadamente necesitaba.

Un informe publicado el mes pasado advierte sobre el devastador y creciente impacto del cambio climático sobre la migración en el sur de Asia. “El cambio climático no conoce fronteras“, realizado por ActionAid, la Red de Acción Climática del Sur de Asia y el Pan para el Mundo (Brot Fuer Die Welt), pide a los responsables de políticas nacionales que monitoreen especialmente los impactos de la migración inducida por el clima en las mujeres.

Migración insegura

“Los derechos de los migrantes y sus familias están siendo amenazados por la inseguridad migratoria, que a menudo es impulsada por la desesperación y la falta de opciones causadas por los desastres climáticos. Los impactos de la migración en las mujeres, tanto las migrantes como las que se quedan atrás, tampoco son todavía suficientemente comprendidas o tratadas por las políticas nacionales o internacionales “, dijo Harjeet Singh, Director Global de ActionAid sobre Cambio Climático, a indiaclimatedialogue.net.

La migración ambiental es un proceso de género, pero las discusiones en el ámbito público, político y académico con respecto a la migración ambiental son a menudo neutras desde ese punto de vista, pocos estudios hacen el vínculo entre la migración, el medio ambiente y el género”, dijo la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) señalando la brecha cuando el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en su quinto informe de evaluación dijo: “Se prevé que el cambio climático aumente el desplazamiento de personas a lo largo de este siglo”.

Según la OIM, las vulnerabilidades, las experiencias, las necesidades y las prioridades de los migrantes ambientales varían según las diferentes funciones de las mujeres y los hombres, así como las responsabilidades, el acceso a la información, los recursos, la educación, la seguridad física y las oportunidades de empleo.

El informe de ActionAid, que plantea el tema en la perspectiva actual de Asia meridional, dice: “Las mujeres jóvenes de Nepal y Bangladesh que emigran a la India, así como los migrantes internos de las zonas rurales que se trasladan a las ciudades son cada vez más vulnerables al abuso y la trata. Como suelen utilizar los llamados «agentes» para ayudarles a encontrar trabajo, éstos pueden llegar a ser traficantes, que una vez que llegan a la ciudad, los obligan a trabajar en burdeles », advierte.

El Informe Mundial de 2016 sobre la trata de personas por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), publicado en diciembre, dice que las mujeres y las niñas constituyen el 71% de las víctimas de la trata. Incluyendo por primera vez un capítulo temático sobre las conexiones entre la trata, la migración y los conflictos, subraya que la trata de personas y los flujos migratorios se parecen entre sí, aumentando la vulnerabilidad de las víctimas de la migración forzada.

Después de repetidos eventos climáticos extremos o lentos, la migración de las mujeres más jóvenes, por lo general las hijas (incluso las menores) aparece cada vez más como la mejor opción para toda la familia, según un estudio de la OIM.

Factor de atracción

Esto se debe a que la demanda de mano de obra en empleos de nicho altamente diferenciados, pero poco cualificados, como el trabajo doméstico, el cuidado de niños y ancianos, está aumentando, a medida que más y más mujeres educadas en las ciudades del sur de Asia están asumiendo carreras fuera del hogar. Las mujeres migrantes de Bangladesh se ven cada vez más en tales empleos en Kolkata, Delhi y Mumbai. Junto con las industrias de prendas de vestir y entretenimiento en la India, esta demanda está actuando como un poderoso factor de atracción. Aun así, las cifras disponibles muestran que la migración masculina es más común en la región. Millones de mujeres como Hafiza Khatun, abandonadas en casa, se enfrentan a una carga abrumadora. Cada vez más, la investigación indica que la carga de trabajo sobre las mujeres que se quedan atrás se multiplica porque la naturaleza del trabajo migrante es incierta, la remesa de los varones migrantes es a menudo esporádica. La agricultura sigue siendo crítica para la familia que permanece en su casa para sobrevivir, según un estudio del Instituto Internacional de Gestión del Agua (IWMI).

Mujeres sobrecargadas

No sólo las mujeres tienen que encargarse del trabajo doméstico y la atención de niños y ancianos, sino también generar ingresos asumiendo el papel de sus maridos en la agricultura. Esto, además, sin tener acceso al capital o al crédito, mientras se negocian los servicios agrícolas existentes dominados por hombres, donde las mujeres tienen que superar varias barreras culturales.

Las mujeres, por lo tanto, están reportando así el agotamiento, la pobreza y la enfermedad y los campos están siendo dejados de cultivar. En muchas áreas, estas mujeres solteras son llamadas “viudas de la sequía” o “viudas de la inundación” por sus comunidades. Cuando ocurren desastres, como el terremoto de 2015 en Nepal, la falta de hombres en la aldea puede poner a las comunidades en mayor peligro, dice el informe de ActionAid.

Las luchas de las mujeres migrantes ambientales han sido documentadas, pero no hay datos estadísticos para formular políticas eficaces. El quid del problema es que si bien es probable que la migración forzada provocada por los desastres siga aumentando, no hay datos sistemáticos y registros estadísticos de la migración interna y transfronteriza sobre la cual los gobiernos pueden basar sus políticas.

Una infografía del IWMI 2016 dice que tantos como 3,23 millones de emigrantes de Bangladesh están en la India. El Ministro de Estado para el Hogar de la India informó al Parlamento en noviembre que en India había 20 millones de inmigrantes ilegales de Bangladesh, equivalentes a la población de Australia. Este es un problema político volátil; En 2004, se dijo al Parlamento que la cifra de 2001 era de 12 millones. Un informe reciente de The Economist cita a un ex jefe del Ala de Investigación y Análisis de la India (RAW) diciendo que 15 millones de Bangladeshíes viven en la India. Un estudio de la OIM de 2016, titulado Migrant Smuggling Data and Research: Una revisión global de la base de evidencia emergente, dice que se cree que 25.000 Bangladeshíes entran a la India cada año.

Si bien no se dispone de datos desagregados por edad o por sexo de los migrantes irregulares de países vecinos, en particular Bangladesh y Nepal, se puede deducir de un estudio del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (UNHCR, por sus siglas en inglés) 2015, Pakistán, Sri Lanka y Nepal en países del Oriente Medio, como Qatar, Bahrein, Omán, Libia, Kuwait, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, son predominantemente mujeres y éstas trabajan como sirvientas.

La oficina de UNODC en Asia del Sur dijo en 2012 que no se mantienen datos sistemáticos sobre la migración irregular en la India, ya sea a nivel estatal o nacional. Pero globalmente, hay una mayor claridad sobre la dimensión de género de la migración. En 2015, el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU (UNDESA) estimó que había casi 244 millones de migrantes en el mundo, aproximadamente la mitad de los cuales eran mujeres y niñas. La Organización Internacional del Trabajo (OIT) estimó en 2013 que de los 150 millones de trabajadores migrantes internacionales, el 44% eran mujeres.

El Atlas de Migración Ambiental de la OIM de 2016, el último y más exhaustivo estudio sobre el tema, afirma que en 2015, 19 millones de personas fueron desplazadas debido a desastres climáticos a nivel mundial. Esta cifra ni siquiera incluye el desplazamiento de la sequía y la degradación ambiental de inicio lento. En total, un billón de los siete mil millones de habitantes del planeta están actualmente en movimiento, ya sea dentro de los países o más allá de las fronteras.

La creciente participación de las mujeres de diversos niveles de cualificación en la migración regional, ya sea forzada o voluntaria, impulsada en gran medida por factores socioeconómicos, subraya la mayor sensibilidad y atención de género a las leyes, políticas, programas e incluso estudios de migración climática.

Respuesta lenta

Aparte de la falta de datos concretos y la figura de lo que también está obstruyendo a los gobiernos de Asia meridional de acordar la urgencia que requiere la migración climática es que la migración económica, también conocida como la migración Sur-Sur, ha estado sucediendo desde hace mucho tiempo.

Para un pobre bangladesí que quiere mejorar sus ingresos o escapar de la pobreza, la migración irregular a la India cuesta sólo $40 a $60, incluyendo el pago por el contrabando de inmigrantes, según el estudio de la OIM sobre el tráfico de migrantes.

“La migración siempre ha tenido lugar en el sur de Asia, mucho antes de que el cambio climático se convirtiera en un problema. Los factores de presión incluyen el conflicto, la pobreza, el acceso a la tierra y el origen étnico; Mientras que también hay muchos factores de atracción como el desarrollo, los medios de vida, el trabajo estacional, el parentesco y el acceso a la salud o los servicios “, dijo Singh de ActionAid. “Por lo tanto, los países de Asia Meridional son lentos en reconocer el papel del cambio climático como un factor de empuje adicional, y en qué medida está impulsando la migración. Por lo tanto, el cambio climático sigue siendo prácticamente invisible en el discurso de la migración en Asia meridional “.

Cuando la migración forzada provocada por el clima extremo se añade a la migración económica, los enfrentamientos sobre los recursos y los empleos, la reclusión política y la xenofobia no estarían muy lejos, como se ve en las crisis europeas actuales. “Hay necesidad de definiciones claras de la migración y el desplazamiento climático que los gobiernos nacionales deben utilizar para reunir y analizar datos sobre el papel del cambio climático en la migración y desarrollar políticas apropiadas en consecuencia“, dijo Singh.

En Asia meridional y también en la mayoría de los países, la reducción del riesgo de desastres y la resistencia a los peligros inducidos por el clima es un componente clave para reducir la migración de socorro. Con altos niveles de pobreza, bajos indicadores de desarrollo y dependencia a gran escala de la agricultura en Asia meridional, la construcción de resistencia dentro de un período de tiempo seguirá siendo un desafío importante. Un reto, que Hafiza Khatun hará valer por muchos años más, por el bien de sus tres hijos.

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