Nuevas pruebas confirman el riesgo de que Oriente Próximo se vuelva inhabitable

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Inter Press Service /

Una nueva evidencia está calando hondo en el temor científico, que se avanzó hace ya unos años, de que Oriente Medio y el Norte de África corren el riesgo de convertirse en inhabitables en pocas décadas, ya que el agua dulce accesible ha caído en dos tercios en los últimos 40 años.

Esta escasez de agua no sólo afecta a la ya precaria provisión de agua potable para la mayoría de los 22 países de la región, donde viven casi 400 millones de habitantes, sino también la disponibilidad de agua para la agricultura y la producción de alimentos para una población en rápido crecimiento.

Los nuevos hechos son duros: la disponibilidad per cápita de agua dulce en la región es ahora 10 veces menor que la media mundial. Por otra parte, las temperaturas más altas pueden acortar las estaciones de cultivo en la región en 18 días y reducir los rendimientos agrícolas de un 27% a un 55% menos a finales de este siglo.

Además de esto, los recursos de agua dulce de la región están entre los más bajos del mundo, y se espera que caigan más del 50% para 2050, según la agencia líder de Naciones Unidas en el campo de la alimentación y la agricultura.

El 90% de la superficie total de la región se encuentra en zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas, mientras que el 45% de la superficie agrícola total está expuesta a la salinidad, el agotamiento de los nutrientes del suelo y la erosión hídrica del viento apunta la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Mientras tanto, la agricultura en la región utiliza alrededor del 85% del total de agua dulce disponible y agrega, que más del 60% de los recursos hídricos de la región fluyen fuera de las fronteras nacionales y regionales.

“Las medidas urgentes que lo apoyan incluyen medidas destinadas a reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos y reforzar la resiliencia de los pequeños agricultores y agricultores familiares, que requieren implementar una combinación de intervenciones de protección social, inversiones y transferencias de tecnología”

Esta alarmante situación ha llevado al Director General de la FAO a pedir una acción urgente. En su reciente visita a El Cairo, José Graziano da Silva dijo que el acceso al agua es una “necesidad fundamental para la seguridad alimentaria, la salud humana y la agricultura”, y su inminente escasez en la región de África del Norte y Oriente Medio requiere una “respuesta urgente y masiva“.

Mientras tanto, el aumento del nivel del mar en el Delta del Nilo -que alberga las tierras más fértiles de Egipto- está exponiendo al país más habitado de la región (casi 100 millones de personas) al peligro de perder partes sustanciales de la tierra agrícola más productiva debido a la salinización.

La competencia entre los sectores de uso de agua sólo se intensificará en el futuro entre la agricultura, la energía, la producción industrial y las necesidades de los hogares“, advirtió Graziano da Silva el 9 de marzo.

El jefe de la FAO asistió en El Cairo a una reunión de alto nivel de la sede de Roma sobre la colaboración de la organización con Egipto en “la iniciativa de 1,5 millones de feddan” (equivalente a 0,42 hectáreas), el plan del gobierno egipcio de reclamar eventualmente hasta dos millones de hectáreas de tierras desérticas para usos agrícolas y otros.

¿Qué hacer?

La futura agenda de Egipto es particularmente difícil ya que el país “necesita estudiar seriamente la elección de los cultivos y los patrones de consumo”, advirtió Graziano da Silva, señalando el posible desperdicio de agua en el cultivo de trigo en el país.

“Las medidas urgentes que lo apoyan incluyen medidas destinadas a reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos y reforzar la resiliencia de los pequeños agricultores y agricultores familiares, que requieren implementar una combinación de intervenciones de protección social, inversiones y transferencias de tecnología”.

El organismo especializado de las Naciones Unidas lidera una Iniciativa de escasez de agua en el Cercano Oriente y el Norte de África que ofrece asesoramiento en materia de políticas e ideas sobre mejores prácticas sobre la gobernanza de los sistemas de riego. La Iniciativa está ahora respaldada por una red de más de 30 organizaciones nacionales e internacionales.

El gran riesgo

Varios estudios científicos sobre el impacto del cambio climático en la región del Medio Oriente, particularmente en la zona del Golfo, ya habían puesto en sobreaviso.

“Dentro de este siglo, partes de la región del Golfo Pérsico podrían verse afectadas por eventos sin precedentes de calor mortal como resultado del cambio climático, según un estudio de modelos climáticos de alta resolución”, dijo una investigación del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

La investigación titulada “El Golfo Pérsico podría experimentar calor mortal“, revela los detalles de un escenario de negocio como de costumbre para las emisiones de gases de efecto invernadero, pero también muestra que la reducción de las emisiones podría prevenir estos “extremos mortales de la temperatura”.

Elfatih Eltahir, profesor de ingeniería civil y medioambiental del MIT, y Jeremy Pal, de la Universidad Loyola Marymount, llevaron a cabo este estudio, que fue publicado en detalle antes de la cumbre climática de París en la revista Nature Climate Change.

Los autores concluyen que las condiciones en la región del Golfo Pérsico, incluyendo sus aguas poco profundas y el sol intenso, lo convierten en “un punto caliente regional específico donde el cambio climático, en ausencia de mitigación significativa, probablemente afectará gravemente la habitabilidad humana en el futuro“.

Al ejecutar versiones de alta resolución de modelos climáticos estándar, Eltahir y Pal descubrieron que muchas ciudades importantes de la región podrían superar un punto de inflexión para la supervivencia humana, incluso en espacios sombreados y bien ventilados.

Por su parte, la última evaluación del IPCC – Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático advierte que se prevé que el clima se acentuará aún más en la mayor parte de la región de Medio Oriente y Norte de África.

Temperaturas más altas y menor precipitación aumentarán la aparición de sequías, un efecto que ya se está materializando en el Magreb“, dijo el Banco Mundial citando la evaluación del IPCC.

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