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Representación y respuesta a la migración inducida por el clima

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IPS /

Mientras el mundo se centra en la migración y el desplazamiento a consecuencia de los conflictos, con 60 millones de personas huyendo de la guerra y la persecución, otros apuntan a un desencadenante menos debatido de los movimientos de población: el cambio climático.

Como parte de una serie de paneles, la Universidad de las Naciones Unidas (UNU) reunió a académicos e investigadores para discutir sobre el vínculo entre cambio climático, migración y desplazamiento. «Este nexo tridimensional impide discutir sobre cambio climático sin nombrar la migración y los derechos humanos y viceversa, los lazos son muy fuertes, las interrelaciones están muy presentes en todos los estudios de caso que estamos investigando» dijo a IPS Cosmin Corendea, experto jurídico de Seguridad Humana (EHS). Según el Centro de Monitoreo de Desplazamiento Interno (IDMC), en los últimos siete años, un promedio de 22,5 millones de personas han sido desplazadas cada año por desastres climáticos o relacionados con las condiciones climáticas, lo que equivale a 62,000 personas cada día.

El cambio climático, que causa fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes, sólo se espera que empeore estas tendencias en las próximas décadas. La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) calcula que entre 20 millones y 200 millones de personas podrían ser desplazadas en 2050 debido al cambio climático.

Níger es uno de esos países que experimenta los efectos del cambio climático, desde sequías recurrentes hasta la lenta desaparición del lago Chad. Tamer Afifi, de la Oficina Federal Alemana de Migración y Refugiados (BAMF, por sus siglas en inglés), dijo a los participantes que las comunidades perdieron su ganado y, por lo tanto, su principal fuente de sustento como resultado de la disminución del lago.

«Perdieron completamente su identidad«, dijo, y añadió que la migración se convirtió en una estrategia para hacer frente a la inseguridad alimentaria y al cambio climático. «Las tensiones ambientales se han vuelto tan fuertes que, cuando la gente se mueve, en realidad no vuelven al mismo lugar o al menos no vuelven por un tiempo. La migración ya no está asociada a los eventos estacionales como solía ser«, continuó Afifi.

En los Estados Unidos, una tribu indígena estadounidense está siendo obligada a abandonar su hogar en Isle de Jean Charles, frente a la costa de Luisiana debido al aumento del nivel del mar, dijo Maxine Burkett, profesora de derecho. La isla ha perdido el 98 por ciento de sus tierras desde 1955.

En términos generales, el cambio climático por sí solo no desencadena la migración, sino más bien se trata de una combinación de factores económicos, educativos y culturales, dijeron los panelistas.

La Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (CESPAP) encontró que el 37% y el 26% de la población de Kiribati, Nauru y Tuvalu mencionaron razones económicas y educativas para la migración respectivamente, mientras que sólo el 18% mencionó el cambio climático.

Bishawjit Mallick, del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT), señaló que en Bangladesh, los que tenían menos recursos se trasladaron tras el devastador ciclón Aila en 2009. «El cambio climático no es un fenómeno estático, así que lo que puede parecer hoy un evento profundamente enredado, espinoso y causal puede pronto tener una señal climática innegable», dijo a los asistentes.

Corendea subrayó la necesidad de crear un lenguaje en torno a la migración ambiental que podría ayudar a crear las políticas migratorias correspondientes. Aunque la OIM tiene una definición de trabajo de un migrante ambiental, todavía no existe una definición internacionalmente aceptada.

Como resultado, el lenguaje en torno al cambio climático sigue ausente del Pacto Mundial para la Migración Segura, Ordenada y Regular, un documento intergubernamental que aborda de manera exhaustiva la migración internacional que se está negociando actualmente.

Los panelistas también destacaron la necesidad de enfoques de abajo hacia arriba para abordar la compleja cuestión. Afifi enfatizó que tales problemas no pueden ser resueltos sin involucrar a las propias comunidades. Mallick hizo eco de comentarios similares, afirmando: «La gente en la ciudad de Nueva York nunca entenderá las vidas de la gente en Bangladesh». Corendea sugirió un enfoque regional en el que las naciones compartan recursos e información, ayudando a crear un marco migratorio y una medida preventiva en caso de desplazamiento o reubicación.»Individualmente no puedes hacerlo, internacionalmente es demasiado lento, así que tienes que encontrarte en el medio para hacer avanzar el proceso«, dijo a IPS. «Antes de convertirse en un asunto humanitario, las regiones pueden crear una medida preventiva para ayudar a las personas en caso de que ocurra un evento climático extremo. Y la ciencia demuestra que esto sucederá «, concluyó Corendea.

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